Dit is niet het einde van het deep web

Dit is niet het einde van het deep web

De FBI beweert dat het de twee meest gezochte mannen op de lijst heeft Diep web in hechtenis en in afwachting van proces.



De beruchte online zwarte markt Silk Road was in beslag genomen Woensdagochtend door de FBI en het Department of Homeland Security. Het onderzoek ontmaskerd Silk Road-oprichter Dread Pirate Roberts, identificeerde hem als Ross William Ulbricht, een 29-jarige afgestudeerde van de Universiteit van Texas.

Volgens het FBI-rapport genereerde Silk Road in iets meer dan twee jaar $ 1,2 miljard aan inkomsten. Ulbricht werd aangehouden in San Francisco met $ 3,6 miljoen aan bitcoins, een digitale valuta van het Deep Web.



De gebeurtenissen van vandaag weerspiegelen de arrestatie van Eric Eoin Marques op 3 augustus, naar verluidt de man achter Freedom Hosting, de populaire gastheer en motor van het deep web . Veel van zijn websites zijn geïnfecteerd met Javascript-exploits die zijn ontworpen om voorheen verborgen bezoekers te identificeren. De FBI noemde Marques de 'grootste facilitator van kinderporno ter wereld' en beweerde dat hij de toestemming had verleend $ 1,5 miljoen aan zaken in het afgelopen jaar .

De arrestaties hebben het hele Deep Web tot op het bot geschokt. Onder het mom van anonimiteit van Tor - de toegangspoort tot sites die verborgen zijn voor Google-zoekopdrachten - hadden gebruikers illegale drugs, valse identiteiten en wapens gekocht. Het was een vrijemarktparadijs waar bijna niets verboden terrein was.

Nu is er chaos en verwarring. Klanten klauteren, en verkopers sluiten hun winkel. De gemeenschap wankelt, vraagt ​​zich af wat de volgende stap is, en nog dringender: wat voor soort digitale voetafdruk ze misschien per ongeluk hebben achtergelaten.

Maar waar sommigen een doodlopende weg zien, zien anderen kansen.



Lolita City herbouwen

Het bereik van Freedom Hosting was enorm en reikte veel verder dan de louche wereld van kinderpornografie waarvoor het berucht was. TorMail, lang beschouwd als de veiligste anonieme e-maildienst online, woonde daar, samen met grote witwasoperaties, met name de hacking- en fraudeforums HackBB en het Carding Forum. Er zijn geen arrestaties verricht met betrekking tot deze andere websites en vrijwel alle websites, met uitzondering van TorMail, zijn weer normaal.



In feite leek het erop dat vanaf dinsdagavond eindelijk een gevoel van vernieuwing begon te groeien in de verborgen hoeken van het Deep Web. Kort na de arrestatie van Marques werd bijvoorbeeld bekend dat een volledige back-up van Lolita City, die meer dan 1 miljoen afbeeldingen en video's van minderjarige kinderen bevatte, beschikbaar was als een torrent als je wist waar je moest zoeken. Het versterkte het oude internettruïsme: eenmaal online, altijd online.

In de weken na de arrestatie begon de kinderpornografiegemeenschap zich serieus te hergroeperen. Een reeks noodhostingmachines werd opgezet om te beginnen met het herbouwen van tijdelijke websites, terwijl de zoektocht naar sterke en veilige langetermijnhosting wortel schoot.

Zelfs op het notoir laissez faire Deep Web is dat een hele opgave. Veel potentiële gastheren hebben duidelijke morele problemen met kinderpornografie. Anderen willen niet het risico lopen het doelwit te worden van wetshandhavers. De kosten zijn hoog. In augustus vertelde een potentiële Deep Web-host aan de Daily Dot dat sommige grote kinderpornowebsites al onderhandelden over anonieme hosting van duizenden dollars per maand. In het licht van de val van Silk Road, geloven velen dat de prijs nog verder omhoog zal schieten met het verhoogde risico.

In een poging om de behoefte aan hosting te omzeilen, moedigen enkele van de grootste online kinderpornosites gebruikers nu aan om beeld- en videobestanden op te slaan op 'Surface Web' - normale websites die voor iedereen toegankelijk zijn - zoals Anonfiles.com. (Hier is een flinke dosis ironie: twee jaar geleden, het hacktivistische collectief Anoniem gelanceerd Operatie Darknet in een mislukte poging om kinderpornografie op het deep web uit te bannen. Tegenwoordig gebruiken pornografen een anonieme hostingservice om hun illegale bestanden te delen.)



Anderen wenden zich tot hedendaagse anonieme netwerken zoals I2P en Freenet. I2P wordt gezien als een veiliger alternatief omdat, in tegenstelling tot de verborgen services van Tor, die geen ontwikkelaars hebben die zich toeleggen op het oplossen van hun problemen, de services van I2P (de zogenaamde eepsites) actief worden ontwikkeld. Freenet daarentegen is een ander soort zeer veilig anoniem netwerk waarin alle gebruikers een deel van de gecodeerde gegevens - waaronder ongetwijfeld kinderpornografie en vele andere dingen - op hun harde schijven delen.

'Een goed alternatief voor het verwerven van CP is freenet', schreef een anonieme poster onlangs op een nieuw opgebouwd pedofielgemeenschapsforum. 'Het is praktisch een enorme CP RAM-schijf.'

Verschillende grote kinderpornosites hebben publiekelijk plannen aangekondigd om snel terug te keren, hoewel geen enkele is bijgewerkt sinds Silk Road in beslag werd genomen.

Zwarte markten, herladen

De opbouw naar de buste van Silk Road is al maanden in de maak.

De Drug Enforcement Agency leek te hebben doorgedrongen tot de markt in juli, toen het ongeveer 11 bitcoins (toen ongeveer $ 814 US) in beslag nam van South Carolina-man voor het overtreden van de Controlled Substances Act op Silk Road.

En vorige week sloot Atlantis, een opkomende zwarte markt op het Deep Web, zijn deuren te midden van geruchten van voormalige personeelsleden dat wetshandhavers dichterbij kwamen. Eigenaren noemden 'veiligheidsproblemen' voordat ze de dienst abrupt verlieten en in de schaduw terugvielen.

In de ogen van velen is de fakkel overgedragen van Silk Road's Dread Pirate Roberts naar backopy, de eigenaar van Black Market Reloaded, de op een na populairste en meest winstgevende zwarte markt op het Deep Web.

'Mijn verdriet om DPR's,' schreef backopy, 'hij is al die tijd een grote concurrent geweest.'

Het personeel van Black Market Reloaded zei dat ze er alles aan zullen doen om zaken te doen zoals gewoonlijk.

'Ik voer allerlei beveiligingscontroles en updates uit,' vervolgde backopy, 'dit kan enige uitvaltijden veroorzaken, sorry daarvoor, maar ik hoop dat je begrijpt hoe ernstig de situatie wordt.'

In april 2013 backopy beweerde dat Black Market Reloaded $ 700.000 per maand verdiende in het bedrijfsleven. Nu kan hij de komende dagen en weken een grote toestroom van verkeer en zaken verwachten. De servers van het bedrijf haperen al onder de druk van de verbannen massa van Silk Road.


Black Market Reloaded, de op een na grootste Deep Web-bazaar.

Veel Silk Road-verkopers zijn ook overgestapt naar Sheep Marketplace, nog een andere Deep Web-winkel die gespecialiseerd is in illegale stoffen.

'Voor ons was Silkroad niet alleen concurrentie, maar ook de belangrijkste inspiratiebron', schreven de eigenaren van Sheep. “Wij geloven dat het vervangen van Silkroad niet gemakkelijk zal zijn. Maar we willen dat ons plan doorgaat. '

Sheep Marketplace heeft de prestaties van de server verbeterd en het personeel op de hoogte gesteld om alle technische ondersteuningsvragen te beantwoorden.


Sheep Marketplace, een van de toekomstige opvolgers van Silk Road.

Het grote verschil tussen Silk Road en de andere markten is simpel: Black Market Reloaded en Sheep Marketplace verkopen wapens. Twee weken geleden, een van Reloaded's Top Gun Runners werden gearresteerd in Kentucky na een reeks blunders gaf hij zijn identiteit prijs.

Silk Road verkocht in 2012 kort wapens, maar dat duurde slechts zes maanden. Het werd op 12 augustus 2012 gesloten vanwege trage zaken. Het centrum van de Deep Web-wapenhandel is sindsdien Black Market Reloaded.

De toekomst van het deep web

De grotere vraag waarmee het deep web wordt geconfronteerd, is echter niet welke services Silk Road en Freedom Hosting zullen vervangen. Het is mogelijk dat Tor en Bitcoin worden vertrouwd om gebruikersidentiteiten te verdoezelen.

Adrian Chen, de Gawker-verslaggever die oorspronkelijk brak het verhaal van Silk Road in 2011 gelooft dat dit het einde van het Deep Web kan zijn, en Chuck Schumer, de senator uit New York die datzelfde jaar opriep tot het einde van Silk Road, bracht vandaag een triomfantelijke verklaring uit die opende met 'Sayonara to Silk Road'.

Misschien is het tijd om het einde van het donkere net te verklaren. Wie gelooft er echt dat ze nog illegale dingen op Tor kunnen doen?

- Adrian Chen (@AdrianChen) 2 oktober 2013

Studies hebben aangetoond dat er kwetsbaarheden in beide services dat kan worden gemanipuleerd, en volgens gelekte documenten , kan deelname aan Tor de kans vergroten dat de National Security Agency de gegevens van een gebruiker opslaat.

'Dit zou een onzichtbare zwarte marktbazaar moeten zijn. We hebben het zichtbaar gemaakt, ”vertelde een niet bij naam genoemde FBI-woordvoerder Forbes . 'Maar niemand is buiten het bereik van de FBI. We zullen je vinden. '

Maar het is de moeite waard eraan te denken dat Tor Silk Road niet heeft gefaald. Dread Pirate Roberts deed het . Hij gebruikte zijn echte naam en e-mails in accounts die verband hielden met zijn bedrijf. (Het is op dit moment niet bekend hoe Marques werd opgespoord.)

Op dit moment is er geen reden om te vermoeden dat de Tor-software op enigerlei wijze is gecompromitteerd, ondanks het feit dat twee van de grootste namen in handboeien zijn gestopt. Hoewel deze arrestatie de reguliere klanten ongetwijfeld enige tijd zal verdrijven, is het een virtuele garantie dat de markt voor kinderpornografie, drugs, wapens en andere illegale producten actief zal blijven.

Buiten Silk Road vieren velen in de Tor- en Bitcoin-gemeenschappen de ondergang van Dread Pirate Roberts. Bitcoin-enthousiastelingen beschouwden Silk Road als een smet op de reputatie van de cryptocurrency en een uitnodiging om de overheid ertegen op te treden. De ineenstorting van de Silk Road-buste leidde binnen enkele uren tot een daling van $ 20 in de prijs van bitcoins, volgens Bitcoin gemiddeld . (U kunt momenteel één volledige bitcoin beveiligen voor ongeveer $ 108.)

Evenzo hopen sommige Tor-gebruikers dat de ondergang van een grote zwarte markt de wereld zal helpen heroriënteren op het feit dat Tor voor veel meer wordt gebruikt dan alleen misdaad: politieke activisten, legitieme bedrijven, journalisten en regeringen gebruiken de service elke dag voor veilige communicatie. .

Zelfs als er een massale uittocht plaatsvindt, zal de Deep Web-economie van een miljard dollar een belangrijke industrie blijven. Op dit moment overwegen Sheep Marketplace, Black Market Reloaded en een leger anonieme gastheren hoe ze het hele ding kunnen herbouwen.

Het deep web gaat niet dood. Het gaat gewoon nog dieper duiken.

Illustratie door Jason Reed